基本情報技術者試験にうかった

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超ぎりぎり(笑)。*1

これまでの経緯。

基本情報技術者試験を受けてきた - the code to rock
基本情報技術者試験の結果 - the code to rock
基本情報技術者試験を受けてきた(2) - the code to rock

今年の春に「あと0.5点」というところで落ちた後、秋の受験(10/15)に向けて7月から学習を再開し、それから試験当日までの3ヶ月ほど、仕事に並行して勉強を続けていた。

勉強している間は、「前よりわかるようになってるな〜」などと一瞬浮かれた気分になっても、すぐに「でも落ちるかもしれない・・」と冷水をかける自分もいて、気が休まることはなかった。

どれだけ普段うまく行っていても、本番で駄目ならまた受験しなければならないわけで、「これだけの努力をまた続けられるだろうか?」とか、「すでに2回めじゃないか。もし落ちたら、3回めもできるか?(いや、できない)」などという、うんざりするような気持ちに何度も襲われた。

だから、「うかったらどれだけの解放感を味わえるだろう!」と期待していたのだけど、ん〜、案外そんなに、解放感はない。
嬉しさも、思ったほどではない。むしろなんというか、真顔というか、無常というか・・。

といっても、べつに燃え尽きたとかいうのでもなくて、単になんというか、「まだまだ先は長いな〜・・」という感じ。

世の中には、もっと大変なことや取り組むべきことがたくさんあって、自分はまだその入り口にも達してないんじゃないか、という。

これをクリアしたらどれだけ「上」に行けるかと思っていたけど、いやいや、まだ全然ふもとですから、と言われているかのような。

でもまあ、そのように思えるというのは、やっぱりどちらかと言ったら、幸せなことなんだろう。

この脱力感、このドヨーンとした感じ。それも見方によっては、一種の解放感と表現できるのかもしれない。

では唐突に、謝辞の時間。

今回の試験勉強では、以下の方々に大変お世話になった。

いずれも今回使用した参考書の著者さんである。

最初に挙げた福嶋さんは、もう何年も前から情報技術に関する参考書を書かれているようだが、そのかたわら、ご自身のWebサイトで動画講義(スクリーンキャスト的な)を無料で公開していて、今回はそれを猛烈に見た。

Webサイトには読者限定の部屋などもあり、その詳細については以下の本に載っているので、興味のある人は見てみると良いと思う。

※ぼくが買ったのは2017年版だが、そちらに記載されているサイト情報(限定部屋へのパスワードなど)はそろそろ期限が切れるようだから、この2018年版という方を紹介しておく。

元はと言えば、ぼくはとにかく午後試験第8問のアルゴリズム問題が恐ろしく苦手で、そもそも何を聞かれているのかもわからない、という状況が長く続いたのだけど、なんとかそれを克服したいと思って片っ端からその手の参考書を買った中に福嶋さんの本があった。

福嶋さんの教え方の特徴というのは、生徒(読者)に媚びないというか、対等に接しているようなところで、読者に耳当たりのいい(甘い)ことだけを言う、みたいなところがまったくなく、たとえば「問題を解けないのは勉強が足りないから」とか身もふたもないことをバッサリ言い切る。*2

たしか具体的には、「よく『午前はできるのに午後は時間が足りなくて落ちた』なんて言う人がいるんだけど、それは練習が足りないだけなんだよね」みたいな。これはまったく図星だったし、すごく響いた。

ただぼくの場合は、それを聞いて落ち込むとか、憤りを覚えるとかいうことでもなく、「あ、そっか。時間が足りないだけなんだ。じゃあ、時間をかけて何度も問題練習すればできるようになるかも?」とそのまま受け止めて、実際そのように臨んだ結果、なんと春の試験では7問中2問しか解けなかったアルゴリズム問題(つまり正解率3割未満。しかも当てずっぽう)が、この秋試験では8割取れていた。

まあ、それはちょっと出来すぎとしても、その「なんだ、時間をかければいいだけか」と思わされたのはとても大きなことだった。

2番めに挙げた大滝みや子さんについて、上記の通り、今回は何と言ってもアルゴリズム問題がすべてを左右すると思っていたものの、とにかく何回やっても問題の意味すらわからん、何を聞いているのだ? 問題が悪いだろ! みたいなヒドイ状態だったのだけど、上述のいろいろ買いまくった参考書の中に大滝さんの以下の本もあって、おそらくぼくがアルゴリズム問題の深い蟻地獄的暗闇から抜け出すきっかけになったのは、この本だったと思っている。

同書は前半で流れ図、後半で擬似言語(試験に出てくるやつ)の解説という構成になっていて、ページを追うごとに徐々に難しくなっていくのだけど、どれをとっても解説が丁寧で、「あ、これはわかるな」「これもわかるわ」「なかなかわからなくならないな〜」「これもわかる・・」とかやっているうちに最後まで行ってしまった。

これによって、それまでの「俺イコール擬似言語苦手」という思い込みはいつの間にか払拭され、「俺イコール少なくともこの本に書かれているような擬似言語ならわかる」という状態になり、なんというか、「絶対的な苦手意識」が「限定的な苦手意識」に変わった。

この大滝さんの教え方のうまさというか、説明のあり方には目からウロコの感じがあり、そのまま以下の2冊も購入して読んだけど、

基本情報技術者試験 アルゴリズムと表計算

基本情報技術者試験 アルゴリズムと表計算

情報処理教科書 基本情報技術者 スピードアンサー338

情報処理教科書 基本情報技術者 スピードアンサー338

いずれも良書で、表計算の本も非常に役立ったし(これはむしろ、試験後の自分の業務に生きているが)、もう一方の「スピードアンサー」も能率的な本で、これは紙と電子版の両方を買ったのだけど、おそらく今後も折りに触れ読み返すだろう。

教えるのが上手い先生に出会えるというのは、それだけで幸運なことである。
教えるのが上手い先生というのは、単に試験の得点を上げてくれるというだけではなく、勉強することの面白さを教えてくれる。

勉強するのが面白かったり嬉しくなったりすると、あとは言われなくても自分でどんどんやるようになるわけで、上記の福嶋さんのコメントにも繋がるが、自分でどんどんやったら必然的に勉強量も多くなる。

瀬戸さん、岡嶋さん、滝口さんの本は前回の春試験から触れていたもの。

瀬戸さんは以下の本をフライング的に買ったら、

徹底攻略 応用情報技術者教科書 平成30年度

徹底攻略 応用情報技術者教科書 平成30年度

(これも実際に買ったのは平成29年度版だが、一応最新版を載せておく)

ご自身のYouTubeチャンネルで公開している動画が紹介されていて、そこではソート系をはじめとする基礎的なアルゴリズムなど、基本情報にも大いに関わる定番トピックがわかりやすく解説されていたので大変役立った。

滝口さんは昨年末にITパスポートの受験を志した際に以下を買ったのだけど、

それに付録でついていた音声講義が良かったので、今回は以下を買ったところ、それにも付録の音声講義が付いていて、とくに春受験の勉強ではよく聴いた。

ゼロからはじめる基本情報技術者の教科書

ゼロからはじめる基本情報技術者の教科書

岡嶋さんの本は以下でも紹介したが、

基本情報技術者試験を受けてきた - the code to rock

「教科書でこんなの、アリなのか・・?」と思うほどハイコンテクストというか、オタク的とも言えるディープなウケ狙いが散発していて、やはり岡嶋さんの本に出会えたのも幸運なことだった。(これも紙と電子版の両方買った)

平成29年度 ITパスポート合格教本 (情報処理技術者試験)

平成29年度 ITパスポート合格教本 (情報処理技術者試験)

ちなみに、岡嶋さんのその本は、見てもわかる通り基本情報用ではなくITパスポート用なのだけど、基本情報の午前試験用としても充分使える内容だと思う。

上記の通り、今回はこれまで以上にいろいろな参考書を買って読んだけど、じつは書籍として一番役に立った&繰り返し読んだのは、インプレスが出している過去問集だったと思う。

(PDF・スマホ単語帳付)かんたん合格 基本情報技術者過去問題集 平成30年度春期

(PDF・スマホ単語帳付)かんたん合格 基本情報技術者過去問題集 平成30年度春期

それも、一応試験前になって最新の29年度秋版も買ったのだけど、実際に頻用したのは春試験のために買った28年度秋版だった。

この過去問集は大判なのだけど、紙が軽いのでどこへ移動するにもよく持ち歩いた。

古い方の過去問集には書き込みやマーキングも多くなっていて、どの問題をどう間違えたのかとか、どのキーワードを忘れやすいか、とかがわかりやすかったから、それはまるでお守りのようで、実際、試験会場に持っていった参考書はこれと上記の「スピードアンサー」の2冊だけだった。

同書は非常に行き届いた内容で、版元のインプレスさんと制作のノマド・ワークスさんには心からの感謝を伝えたい。

もうひとつ、これは今回の試験に直接関わることではないのだけど、このブログではお馴染みの無料プログラミング講座「Perl入学式」の名前も挙げておきたい。

www.perl-entrance.org

やはり2013年、38才の夏に、「プログラミング」とか「YAPC::Asia」といった未知の大海にダイヴすることになったきっかけはPerl入学式であり、もし以下の記事をたまたま読んでいなかったら、

yapcasia.org

そしてその時、その話を真に受けて飛び込んでいなかったら、今回こんな試験を受けることもなかっただろう。
今までそんなことは考えもしなかったが、これを書きながら、ふとそのことに気がついた。

校長の @papix さん、そしていつも多岐にわたりサポートしてくださる @xtetsuji さん、その他各地域の皆さんに深く感謝します。

あ、そうそう、上では「今回の試験に直接関わることではない」と書いたけど、ひとつだけ直接関係することがあった。

というのも、今回の午前試験ではこんな問題が出たのだった。

第8問 Perlの実行に関する記述のうち、適切なものはどれか。
 

  • ア UNIX用として開発されており、Windows用の言語処理系はない。
  • イ 実行にWebサーバを必要とする言語であり、CGIの開発に適している。
  • ウ 動的デバッグは、言語処理系から独立したプログラムを実行して行う。
  • エ プログラムをコンパイルしたファイルを事前に用意する必要はない。

 
基本情報技術者試験平成29年度秋期・過去問題より)

おお〜、Perl出てんじゃん! と盛り上がって、一瞬集中が切れてしまった。
(正解はこの注釈→ *3

最後に、これもある意味謝辞ではあるが、以下の動画を紹介して終わりたい。

AlgoRythmics - YouTube

この一連の動画では、ソートのアルゴリズムを素敵なダンスと音楽で表現している。

何をきっかけに知ったのか、すっかり忘れてしまったが、これを見て、ぼくはソートのアルゴリズムを義務的なものとしてではなく、楽しみとして勉強できるようになった。

その辺の厚紙を小さく切ってカードを作り、動画を見ながらそのカードを何度も並べ替え、何度もリプレイし、また何度も並べ替えた。

基本ソート&応用ソートはほぼ網羅されているはずだが、ここでは最初に大きなインパクトを受けたクイックソートを貼っておく。

www.youtube.com

どれも踊りが超かわいい。音楽もいい。センスを感じる。

まあでも、ひとまず終わってよかった。喜びや解放感がないとは書いたが、多少の安心は得た。ほっとした。
プラスの感じではないけれど、マイナスがゼロに近づいた感覚というか。

これからどうするか、少しは考えてもいるが、登るべき山も飛び込むべき海も多すぎて、はっきりした見通しは何もない。
しかしその見通しのなさは、必ずしも不快なものではない。

*1:合格基準点は午前・午後ともに60点なので。前回は59.50点という逆のぎりぎりで涙をのんだ。

*2:念のために書いておくと、とくに失礼な印象はない。比較的若い世代の読者を想定しているとは思うが、むしろ相手を一人前の人間として扱っているからこそ、そういうオープンな雰囲気が醸されているのだと感じる。

*3:エ。もちろん当たっていた。

基本情報技術者試験を受けてきた(2)

  • このところはあまりに忙しく、あっという間に1週間以上経ってしまったが、去る10/15(日)に掲題の試験を受けてきた。
  • 今回は二度目の受験で、前回については以下に書いた。
  • 技術系の人ならご存じだろうが、「基本情報技術者試験」というのは午前試験と午後試験から成っていて、午前は短文の設問に四肢選択で回答する80問、午後は長文の設問を計7問解く、というもの。
  • このうち、午前の方はまあ試験内一次試験のようなもので、午後に比べたら簡単。多くは基礎的な問題で、なおかつ過去問の流用も多い。
    • ちなみに、この過去問流用については「手抜き」的なことを言われがちなのだけど、「流用は駄目だから」というだけの理由でほとんど同内容の新たな問題を再生産するよりも、優れた(流用可能と判断された)過去問を繰り返し使った方が全方位的に有用だと思えるし、受験者にとっても真面目に過去問に取り組んだ分だけ報われるというのは普通に学習意欲を刺激されるし、実際学習の効果も上がると思えるので何も問題ないだろう。
  • 一方、午後問題でそのような流用はない。そしてもちろん(というか)難度も午前よりは上がる。
  • とくにつらいのは、やはり問題文が長いことで、他人の長文を読むというのはこんなにつらいことか、と何度も思わされた。

  • さて、前回4月の試験では、午前の方は順当に(というか想像以上にあっさり)クリアできて、合格基準点の60点に対して、77.5点取れていた。
  • ぼくはその前段階と言える「ITパスポート試験」の勉強を、昨年末からほとんど思いつきで始めて、翌年(つまり今年の)1月末にパスしたものの、この「基本情報」の勉強はそれからしばらく経った3月半ばからようやく再開できたので、その後の実質1ヶ月程度の勉強期間にしては(それもまったく異なる分野で仕事をしている人間としては)、充分と言える成果のように思える。
    • ただし、後述のようにこれは選択式のマークシート問題だからこそ、とも思っているが。
  • 一方、同じ回の午後試験の方では、同じ60点という基準点に対し、なんと59.5点という、これ以上なく惜しいところで落ちてしまった。
  • じつは自己採点をしたときには、午後問題では配点が不明な箇所も少なくないため、やや厳し目に計算して「53点ぐらいだな」と結論し、早々に諦めていたのだが、実際の結果を見たときには、さすがにあまりの惜しさに「思い出し悔し」をしたものだった(造語)。
  • 配点についてもう少し言うと、午前のそれは単純明快で、100点満点を80問で割れば1問1.25点とすぐわかるし、実際そのように明示されている。
    • 加えて、基本情報技術者試験というのは問題用紙を持ち帰れるので、その問題にきちんとメモしておけば、後からでも自分がどう回答したのか確実にわかるし、それにより午前問題の自己採点というのはかなり正確に算出できる。
      • ただし、問題用紙のメモのとおりに回答用紙にマークしたかどうかまではわからないし、実際そういうマークミスは往々にして起こるのだけど。
    • さらには、試験を主催するIPAのサイトでは、問題はもとより解答も試験後すぐに公開してくれるので、非常に自己採点をしやすい環境になっている。
    • この点、以前に受験した日商簿記の試験では、問題を持ち帰ることができず、持ち帰れるものと言えばせいぜい計算に使うA4紙1枚だけで、さらには模範解答や配点なども一切公開されないため、ただひたすら結果発表を待つだけでつらいものだった。
      • まあ、その計算用紙に回答内容をメモしておけば、予備校などが公開してくれる予測解答と突き合わせることで、ある程度の結果はわかるのだけど、試験中にわざわざ計算用紙に転記する暇があれば問題を見直したい、という程度の実力だった自分にはやはり苦しいシステムだった。
  • 配点の話に戻ると、基本情報技術者試験の午前の方はそのように非常にわかりやすいのだけど、午後の方にはやや謎があって、7つの大問のうち、5つが12点満点で2つが20点満点ということまではわかっているものの、その中の枝問が1問につき何点か、というところまでは公開されていない。
  • だから、自己採点をする際にはその部分を想像で補う必要があり、前回の自己採点ではそれが実際とズレすぎて「53点」とかになっていたのだった。
    • 具体的には、それぞれの枝門に仮の配点をつけて、それを加減していたのだけど、たぶんここまでズレるということは、その「仮の配点」が信用ならないものだったのだろう。
  • しかし今回、その勝手配点の方法を少し変えて、単に各大問の正答率(問題数中のマルの数の割合)に大問の配点(12点または20点)をかける方式にしてみたところ、前回の午後問題の予想得点は「58.008点」になっていて、だいぶ精度が上がっている。
  • で、その方法で今回の予想得点を算出してみると、「63.316点」だった。
    • ……うかってるかも?
  • まあ、あまりに微妙なラインすぎて、まだまったく喜べないのだけど、とはいえ、今回の目標というのは「前回の結果を1点でも上回る」という、月並みかもしれないが「過去の自分に勝つ」ということだったから、その意味においては一応目的を達成できたのではないか、と思っている。
    • とはいえ、なにしろ前回が「あと0.5点」だったのだから、たとえ1点でも自分に勝てば、その段階でイコール「合格」になるわけだけど。
  • ちなみに、午前の方は自己採点で80点だった(80問中64問正解)。もう少し行ってるかと思ったが、そうでもなかった。

  • しかしあらためて、前回はたったひと月余りの勉強期間でそこまで行ったの、できすぎだった。
  • これはどう考えても、マークシートという選択問題ゆえの高得点であり、まぐれ当たりだったのだと思わざるを得ない。
  • 何しろ、選択肢のどれかを選べば、少なくとも正解率はゼロではなくなるのだから。
    • 午前問題に至っては、最低でも25%が保証されている。
  • 加えて、選択肢の中には、正答がわからなかったとしても「これは明らかに違うだろう〜」と思えるものが少なからず混ざっているものなので、その辺が見えれば当たる確率はさらに高まる。
  • ようは、設問に正面から回答できなかったとしても、そういう安いテクニックというか、チート力である程度の得点は重ねられてしまうところがあり、それが良くも悪くも前回は味方してくれたのだろう、ということ。
  • と同時にしかし、それに比べると、今回はそういった「まぐれ当たり」の要素は少なかったようにも感じている。
  • 午前が思ったより伸びなかったのもそうだけど、午後問題の多くも自分で「コレ」と思ったものが当たっており、「勘だけど……とりあえずコレか?」とか思ったのは普通に外れていたりする。
  • それはそれで爽快というか、もしこれで前回以上の得点になっているなら、満足感は得点以上のものになるだろう。

**

  • さて、じつはここで、今回の受験に備えて使用した参考書類を紹介しようと思っていたのだけど、考えてみたらまだ正式な結果は出ていないわけで、そういう謝辞みたいなことは結果が出てからの方が良いだろうから、またそのときに。
  • その代わりというわけでもないが、前回の試験を終えてから今回の受験までにつらつらと考えた「勉強」に関するメモを少し書いておく。
  • まず、日々の仕事に並行して、過去問なり教科書の例題なりを解きながら、何度もつくづく思ったのは、結局のところ勉強というのは、スポーツや武道とまったく同じで、体を使った技術を高めていく過程なのだな、ということだった。
  • これを言い換えると、勉強というのは、目的を達成するために必要な「反射神経」を磨くことだとも言えるだろう。
  • つい先日、日本ではボクシングの試合をやっていたけど、あれもまさに似たようなもので、素人だったら認識すらできないようなすさまじいスピードの相手のパンチを、プロの人たちは避けたり、ガードしたり、場合によってはそれと入れ違いに攻撃したりしている。
  • あるいはプロ野球でも、バッターは時速150キロとかいうものすごい速球を打ち返しているし、テニスでもバトミントンでもバレーボールでも、それに熟達した人は他の人には見えない打球に反応しては、対処している。
  • 試験における設問というのは、上記のパンチとか速球とかみたいなもので、最初のうちはまったく歯が立たないものだけど、何度もぶつかっては打ちのめされているうちに、だんだん相手の軌道というか、飛んでくる球筋のようなものが見えてくる。
  • そしてやがて、初めはめった打ちにされていた相手にも勝てるときがやってきて、さらにはその割合が増えてくる。
  • この問題が来たらこっち、それが来たらあっち、という具合に問題に目が慣れて、頭が働くようになっていく。というより、頭の中で意識せずとも、自動的に処理できる部分が増えてきて、その代わりに本来時間をかけて考えるべきところに頭を使えるようになっていく。
  • これはRPGゲームで自分がどんどんレベルアップしていく楽しさにも似ていて、というか、それは人生を使った自分のレベルアップそのものであって、一度味わってしまうと、こんなに面白いことは他にない。
  • ただし、それはリアルな人生を使ったものである以上、他の楽しみを諦めなければならないとか、それ相応の代償を払うものだから、こんなに面白いものが他にないとしても、こんなにやりたくないものは他にない、という気にもなる。
    • やはり結局のところ、人は、というか少なくともぼくは、面白いものや楽しいものより、ラクなものをつい取りたくなってしまうようだから。
  • しかしそれでも、そうした代償を払いながらやってみるレベルアップ・ゲームというのはかけがえのないもので、この楽しさ、つまりスポーツや武道のように、反射神経を高めながら、それまで出来なかったことがどんどん出来るようになっていく、という楽しみを持つものとして「勉強」を捉えてみると、やはりそれは大変魅力的なものであると思えてくる。

  • こうした勉強の楽しさ、面白さというものは、「やればやるほど必ず上達する」という単純さに起因しているようにも思える。
  • そのように考えてみると、自分がこれまでに様々な試験で失敗してきた理由というものが、結局のところ、勉強法が悪かったとか、性格が向いてないとか、運が悪かったとかいうことではなく、単に「勉強量が足りなかったから」というだけのことであるように思えてくる。
  • ここで思い出すのは、もう20年以上前のことになるが、美術大学の受験に2度失敗した、二浪の頃の自分である。
  • 自分で言うのもナンだけど、ぼくは現役(高校3年)の頃から「コイツは芸大に入る」と言われて、実際校内でもトップに近い結果を出していたのだけど、いざ受験となると、1年目も2年目もすべり止めにすら受からなかった。
  • 当時の自分としては、「プレッシャーに弱いから」とか、「本番に慣れていないから」とか、「そもそも受験に向いてないから」とか、いろいろな理由を思い浮かべては悩んでいたが、問題はそんなことではなかった。
  • もし今のぼくが、当時の自分に声をかけてあげられるとしたら、

受験会場ではただ一生懸命やればいい。後悔しないように、自分が一番好きな絵を描きなさい。
でも受験当日までは、とにかくできるかぎり練習しなさい。君が試験に落ちたのは、プレッシャーに弱いからではなく、実力がないからだ。
その実力をつけるために、毎日描いて描いて描きまくって、自分が好きな、描きたい絵を、限られた時間内に描ききれるように、繰り返し練習して充分な技術を身につけなさい。

  • と言いたい。
  • おそらく、当時のぼくが本当に必要としていたのは、そういう言葉だった。
  • ぼくは簡単に評価されて、すぐにいい気になって、その後は受験に必要な練習をまったくしていなかった。もちろん毎日のように予備校に通って、自分なりには一生懸命やっているつもりだったけど、その目的は大学合格ではなく、日々の単発的な評価を得ることにあった。
  • その頃のぼくの絵には、たしかに「おっ」と思わせる何かがあったかもしれないが、そんなものは少し視野を広げれば、そこいらじゅうにあるもので、溺れるほどの才能でもなければ、努力もせず大学に合格できるだけの能力でもなかった。
  • そのときのぼくに必要だったのは、そのささやかな能力が埋もれてしまわないように、目標を大学合格に定めながら、ひたすら自分に足りないところを補ったり、あるいは際立つところを伸ばしたりし続けることだった。
  • しかし実際の自分はと言えば、ぼんやりした目標とともに、ぼんやりした絵を描き続けて、多くの絵の具と、溶き油と、貴重な時間を無駄にしてしまった。
  • そのことを今さら後悔しているわけではないけれど、ああ、あの暗く重苦しい、たしかに色にたとえるなら「灰色」としか言いようのなかったあの時期に、そのようなまともな目標を見出すことができていたら、もっと日々を楽しめたかもしれないな、とも思わずにはいられない。
  • 40才を過ぎて(というかもうすぐ43だが)、ふとこのようなことに気づけたのは、やはり幸運なことだろう。
  • かえって大変な人生にもなりそうだが、そうでない場合に比べたら、より楽しい時間を過ごせるだろう。

Perlの正規表現における「先読み/後読み」に関する私的まとめ

はじめに

Perlの基礎文法をある程度身につけて、本職のプログラマーほどではないにせよ、趣味や自分の本業を助ける程度のことができるようになってくると、そのもう一段先、ぐらいのことを知りたくなってくる。

現在のぼくにとってそれは正規表現の「先読み/後(アト)読み」を習得することで、実際にはそんなに使わない可能性も高いものの、いつまでもぼんやり把握したままなのが気持ち悪いので、ここ数ヶ月で理解したところを自分なりにまとめておきたい。

普通の正規表現

まずは土台となる、シンプルな正規表現の例を作っておく。

#!/usr/bin/env perl
use strict;
use warnings;
use feature 'say';

my $fruits = 'applebananaorange';

if ($fruits =~ /banana/) {  #<= ココが正規表現
    say 'match!';
}
else {
    say 'not match.';
}

変数 $fruits の値には「banana」が含まれているから、これは「match!」を出力する。

先読み

それではさっそく、「先読み」を試してみよう。
(以後のサンプルコードではプラグマは書かない)

my $fruits = 'applebananaorange';

if ($fruits =~ /banana(?=orange)/) {  #<= 書き換え
    say 'match!';
}
else {
    say 'not match.';
}

このように書くと、まず「banana」にマッチした上で、その右側に「orange」もあれば真になる。
よって、ここでも「match!」が出力される。

もしこのようにすると、

my $fruits = 'applebananaorange';

if ($fruits =~ /banana(?=lemon)/) { #<= orange を lemon に変える
    say 'match!';
}
else {
    say 'not match.';
}

「not match.」が出力される。

後読み(戻り読み)

次に、「後読み」を試してみる。
これは「戻り読み」と言う人もいるらしい。

まずコード例。このようにすると……

my $fruits = 'applebananaorange';

if ($fruits =~ /(?<=apple)banana/) {  #<= ココ
    say 'match!';
}
else {
    say 'not match.';
}

「match!」が出力される。

ここでやっているのは、もし「banana」がマッチしていたら、その左側をチェックして、そこに「apple」があれば真を返す、ということらしい。

だから、以下のようになっていると、

my $fruits = 'applebananaorange';

if ($fruits =~ /(?<=strawberry)banana/) { #<= apple を strawberry に変える
    say 'match!';
}
else {
    say 'not match.';
}

「not match.」が出力される。

「先」と「後」がもたらす混乱

ということで、「先読み」「後読み」がやっていることというのは、けっこうシンプルであるように思える。

では何が問題なのかと言うと、「先読み」「後読み」という名称における「先」とか「後」とかいう表現が、時間の前後を表しているのか、それとも場所(位置)の前後を表しているのか、あるいはどっちにしても右のことなのか、左のことなのか、解釈の余地が多すぎて直感的にわかりづらい、ということがよく問題になっている。

たとえば、「後読み」の「後(アト)」という言葉は「金なら後で払うからさ〜」と言うように、「今より遅い時間」のことを示すこともあれば、「後に並んでください」と言うように、場所としての「後ろ」を示すこともある。

もし場所としての「後ろ」を示すのであれば、それに対応する反対語は「先頭」になるが、ではコードにおける「先頭」とは、果たして右側のことだろうか? それとも左側のことだろうか?

ぼくだったら、任意の1行のコードを指して、「その先頭はどこですか?」と聞かれたら、一番左を「先頭」としてイメージするだろう。

以下の例で言ったら、

applebananaorange

左端の「a」が先頭であり、「e」が最後尾である。
(これは「行頭」「行末」という表現にも対応する)

しかし実際には、上記の正規表現における「先」とは右側「e」の方を指しており、「後」は左側「a」の方を指している。

なるほど、混乱している。

結論は「進行方向」における先と後

こうした事態に対し、「日本語で考えるからいけないのだ。原語(英語)で考えればよいのだ」と主張したのが以下の記事で、書かれた頃には少し話題になった。

qiita.com

じつはこの本文にはちょっと勘違いがあって(記事冒頭でその旨の追記もある)、だから本文だけを読むとかえって混乱が増すのだが、論旨としては、

  • 英語なら「先読み」は lookahead、「後読み」は lookbehind と表現されており、誤解の余地が少ない。
  • だからみんなも「先」とか「後」とか言わないで、英語で表現しようよ。

みたいなことを言っている。(と思う)

しかし、この記事でより注目すべきはコメント欄の方で、そこでは、

  • 「先(前)」であれ「後」であれ、「進行方向」を基準に考えなければ混乱は避けられない。

みたいなことが言われている。

ここで言う「進行方向」というのは、文字が伸びていく方向であり、再びこの例で言うと、

applebananaorange

最右の「e」が先頭で、最左の「a」が最後尾を指す。

よって、これらを踏まえて言えば、

  • 「先読み」とは対象とする語句(上のサンプルコードだと「banana」)から見て、文の進行方向における前(右側)を読むことであり、
  • 「後読み」とは対象語句から見て、文の進行方向における後ろ(左側)を読むことである。

と説明することができるだろう。

なお、そのリンク先の記事でもやや説明が曖昧になっているようなのだけど、これを単に「時間の観点ではなく位置関係の問題として捉えればいい」と言ってしまうと、新たな(というか未消化の)問題が生じてしまう。

なぜなら、「時間の前後ではなく、位置関係の前後なのである」と言ったところで、たとえば人が待ち行列に並ぶときの「後ろ」とは、列がどんどん伸びていく方向を指しているが、マラソンランナーがフルマラソンを走るときの「後ろ」は、ランナーがぐんぐん進んでいく方向とは逆側(スタート地点側)を指している。

だから、「時間の前後ではなく位置関係の前後なのだ」という説明ではまだ足りない。

よって、その点も考慮しつつ説明するなら、

  • 「後読み」の「後」というのは、『時間』に関する「後でやっておくよ」の「後(アト)」ではなく、
  • また『位置関係』を示す場合の「後ろ(ウシろ)」とも言い切れず、
  • 『進行方向』における「後(ウシろ)」である。

などと言う必要があるだろう。

また、その辺と繋がるイメージで、同記事に関するこちらのブックマークコメントもわかりやすかった。

[コラム] 正規表現の先読み/後読みは、どう考えても名前が悪いので、呼称禁止令を出してルックと気軽に呼んでみませんか。 - Qiita

「チラ見」と「後方確認」を推したい。

2017/06/04 23:40
b.hatena.ne.jp
(「チラ見」は先読み、「後方確認」は後読みを指すのだろう)

ということで、本題は以上だが、せっかくなのでこの機会に、上記に関連する正規表現をいくつかまとめておきたい。

否定先読み

まずは、「先読み」かつ「否定」するやつ。

これはつい最近までほとんど使っていなかったが、何かの機会に一度使ったら、けっこう便利だと感じた。

my $fruits = 'applebananaorange';

if ($fruits =~ /banana(?!lemon)/) {
    say 'match!';
}
else {
    say 'not match.';
}

この場合、「banana」の後に「lemon」が無ければ真なので、「match!」が出てくる。

否定後読み

上とほとんど同じやつ。

my $fruits = 'applebananaorange';

if ($fruits =~ /(?<!strawberry)banana/) {
    say 'match!';
}
else {
    say 'not match.';
}

これも「banana」の左に「strawberry」がなければ真なので、「match!」が出てくる。

幅を持つもの/持たないもの

さて、ここまでに挙がっていない話題として、上に挙げたパターン群には「幅を持たない」という特徴がある。

「幅」というのは、手元のPerl入門同人誌『雅なPerl入門 第3版』によると、

マッチした文字が消費する文字幅のことさ。. っていうのは、1文字だから1幅。\Aなどは、マッチしても幅は持たないから、0幅なんだ。

とのこと。
(同書は会話形式で進んでいくので、こういう話しぶりになっている)

この特徴は、以下のような例で示すことができる。

まず、通常の正規表現ならば、このような置き換えが可能だが、

my $fruits = 'applebananaorange';

$fruits =~ s/applebanana/xyz/;  #<= applebanana を xyz に置換

say $fruits; #=> xyzorange

たとえば「先読み」を使って以下のようにすると、

my $fruits = 'applebananaorange';

$fruits =~ s/apple(?=banana)/xyz/;

say $fruits; #=> xyzbananaorange

というふうに、括弧内の「banana」は置換されない。

これは上の『雅なPerl入門』からの引用にもあるように、「先読み」の記法が「\A」、つまり「アンカー」と同様に機能することを意味している。

この「アンカー」という観点から、正規表現の先読み・後読みを解説した記事としてはこちらがわかりやすかった。
abicky.net

冒頭部分だけ引用すると、こんな感じで説明されている。

この内容を理解するためには「先読み・後読みはアンカー」という考え方が必要になってきます.
アンカーとは文字列内の特定の位置を表す物であり,文字列の先頭を表す ^ や末尾を表す $ がそれにあたります.普通の正規表現では文字に対してマッチしますが,アンカーは位置に対してマッチします.

また、この特徴は「後読み」や「否定先読み」「否定後読み」にも共通する。

# 後読み
my $fruits = 'applebananaorange';

$fruits =~ s/(?<=apple)banana/xyz/;
say $fruits; #=> applexyzorange
# 否定先読み
my $fruits = 'applebananaorange';

$fruits =~ s/apple(?!lemon)/xyz/;
say $fruits; #=> xyzbananaorange
# 否定後読み
my $fruits = 'applebananaorange';

$fruits =~ s/(?<!lemon)banana/xyz/;
say $fruits; #=> applexyzorange

(?:PATTERN) との違い

以上、「幅」についても一貫した法則があるようで、煩雑ではあるものの難しくはない、という感じだが、その法則を外れているのが、ここで新たに登場する「(?:PATTERN)」という書き方である。
(「PATTERN」は説明のために便宜的に使用する仮の文字列)

この記法は上に挙げた「先読み」とか「後読み」のように使うわけではなく、通常の括弧でくくった場合とほとんど同じ働きをする。

しかしもちろん、通常の括弧とまったく同じ働きならば、そもそも存在する理由もないわけで、じゃあどこが微妙に違うのかと言ったら、通常の括弧はくくった文字列をキャプチャ(捕獲)するのだが、この記法ではキャプチャをしない。

「キャプチャ」とは、その括弧でくくった部分を後から再利用するために一時記憶することで、たとえば以下のように使う。

my $fruits = 'applebananaorange';

# 括弧でくくった apple が $1 に入る
if ($fruits =~ /(apple)/) {

    # $1を使った文が出力される
    say "I like an $1!"; #=> I like an apple!

}

一方、ここで「(?:PATTERN)」を使うと、

my $fruits = 'applebananaorange';

if ($fruits =~ /(?:apple)/) { #<= 変更
    say "I like an $1!";
}

以下のように、「$1」には何も入ってないよ! と怒られる。

Use of uninitialized value $1 in concatenation (.) or string at (略)
I like an !

ふむ、ふむ。
……えーと、でも、それがなんなのだ?! 一体これにどんなメリットがあるのだ? という感じだが、前掲の『雅なPerl入門』ではまさにその疑問と、回答が示されている。

どういう時に使うんですか? 普通の( )でいい気がします。
 
メモリ消費を減らす目的かな。マッチする文字が大きいとメモリ消費も大きくなるし。

なるほど……。(わかったような、わからんような)

さてしかし、じつはこの「キャプチャしない」という性質自体は、上記の「先読み」「後読み」にも共通している。
だから、問題はそのことではなく、先述のとおり、

「幅」についても一貫した法則があるようで、煩雑ではあるものの難しくはない、という感じだが、その法則を外れているのが「(?:PATTERN)」という記法である。

この「(?:PATTERN)」が幅を「持つ」ということが問題なのである。

見た目や、他の挙動はほとんど同じなのに、そこだけが違う。混乱する。

たとえば、「先読み」を使った置換コードはこのように動くが、

my $fruits = 'applebananaorange';

$fruits =~ s/apple(?=banana)/xyz/;

say $fruits; #=> xyzbananaorange

同じことを「(?:PATTERN)」でやると、こうなる。

my $fruits = 'applebananaorange';

$fruits =~ s/apple(?:banana)/xyz/;

say $fruits; #=> xyzorange

出力結果を並べると、前者は「xyzbananaorange」だが、後者は「xyzorange」であり、前者では括弧でくくった「banana」がそのまま残っているが、後者では「banana」も「apple」と一緒に「xyz」に置き換えられている。

言い換えると、前者(先読み)は、括弧内が幅を持たない(=アンカーである)から置き換えられないが、後者は幅を持つ(=アンカーではない)から置き換えられてしまう、ということのようである。

うーむ、まぎらわしい……。
まあ、それで困る場面がとくにない、ということなのかもしれないが。

幅・キャプチャに関するまとめ

ということで、ここまでに触れてきた「幅」「キャプチャ」について、サンプルコードを列記して簡単にまとめておこう。

my $text = "abc";

# 幅の研究
$text =~ s/a(?:b)/x/; #=> xc
$text =~ s/a(?=b)/x/; #=> xbc
$text =~ s/a(?!z)/x/; #=> xbc
$text =~ s/(?<=b)c/x/; #=> abx
$text =~ s/(?<!z)c/x/; #=> abx

# キャプチャの研究
# 以下、すべてエラー($1に値が入らないため)
$text =~ s/a(?:b)/$1/;
$text =~ s/a(?=b)/$1/;
$text =~ s/a(?!z)/$1/;
$text =~ s/(?<=b)c/$1/;
$text =~ s/(?<!z)c/$1/;

まとめ 〜「前後」がもたらす深い謎〜

以上、Perl正規表現の「先読み」「後読み」、およびそれに関連する書き方を、今把握しているかぎり書き出し&整理してみた。

正直、ここまで書いてみても尚、これらをどんな状況で便利に使えるのか、ということはよくわからない。

少なくとも自分が書く程度の規模や内容であれば、ごく基本的な正規表現だけで足りそうではある。

しかし、とくに後半でまとめたような、キャプチャや幅に関する知見については、後から思い出そうとしてもなかなか思い出せないだろうから、記憶が鮮明なうちにこうしてまとめておくことには、一定の意味もあるだろう。

今回の記事作成にあたり、その「先読み」「後読み」ならではの使いどころというか、特徴や使い方を細かくまとめているブログ記事をいくつか見たので、合わせて記録しておく。

前者の記事では、なぜ通常の正規表現ではなく「先読み」を使うのか、みたいなことが少し書いてあって、参考になった。

それから、前半で話題にしたQiita記事のコメント欄からリンクされていた以下の記事。

考えはじめると頭が割れそうなほどに哲学的というか、面倒な難問ではあるが、すこぶる面白かった。

果たして、「前」とは、「後ろ」とは、何を指しているのだろうか?

「前を向いて生きろ! 後ろを振り返るな!」と言うときの「前」は未来であり、「後ろ」は過去を指しているように思えるが、「前にこんなヒドイことがあってさあ〜」と言うときの「前」は明らかに過去である。

ゾゾ〜……。(←わからなさに震えているところ)

まあ、簡単に整理してしまえば、任意の出来事が遠い過去から現在に向かって、10年前、5年前、去年、昨日……と切れ目なく生まれては、どんどん1本の行列に並んできたのだと考えた場合、その一番「前」にいるのは最も古い過去だから、過去を「前」と呼ぶのは空間的な位置関係(たとえば商店や病院などの待ち行列)における「前後」のイメージと合致するが、そうした俯瞰的な見方ではなく、一人の人間が主体となって「俺はこれから前へ進んでいくぞ!」といった文脈における「前」は、未知の空間へ入っていくイメージを持っているから、時間の概念においても「過去」ではなく「未来」を指している。

つまりそのように、これは「前」である(あるいは「後ろ」である)、と判断する主体がいる場所によって、「前後」の意味が変わるのだ、と言うことはできるかもしれないが。

しかしいずれにせよ、こうした言葉(というか訳語というか)を考えるというのは、なんとも重い責任を持つことであり、なかなか大変そうである。

とくに、この「先/前/後」のような両義的な言葉を使うのは、非常に高難度な所業であるように思える。

実際のコーディングにおいては、勉強や経験を積むほどに、「そんなのどっちでもいい。というか、どっちでも問題ない」みたいな感じになるのかもしれないが、学習の途上にある人や、まだ経験の少ない人にとっては、ちょっとした障害になることも確かだろう。

上にも書いたが、ひとまずはこれが未来の(前の?後の?)自分の役に立てば幸いである。

関連資料

Perl入学式でいつもお世話になっています @xtetsuji さんから、同件に関してご自身がどう理解しているか、手書きのメモを書いてシェアしてもらいました!
これ、むっちゃ面白い&わかりやすい。

上に書いたような基礎をある程度理解してからの方がよりわかりやすいかもしれないけど、とりあえず今まで見たどんな解説より「あ、そうなんだ」という感じになりました。

@xtetsuji さん、ありがとうございます!

バイリンガルニュースとGoogle音声入力による文字起こしでリスニング練習

最近、バイリンガルニュースというポッドキャストをよく聴いている。
bilingualnews.libsyn.com

ホスト/ホステスのマイケルとマミさんが、英語と日本語を混ぜこぜにして、世界の様々な分野の時事ネタを中心に話しているプログラム。

音声だけでも面白いけど、スマホMacのアプリから各回の文字起こしテキストを有料で読むことができて、それがすごく充実していて面白い。

文字起こしといえば、このブログでもけっこう馴染みのネタで、一応仕事としてもそういうことをやりがちなぼくとしては、つい同業者的視点からそれを見てしまうのだけど、英語と日本語が入り混じって90分ぐらい続く上に専門用語みたいなのもよく出てくる内容なのに、いつも音声エピソードの公開から2日ぐらい? で文字起こしが公開されていて、ええ、これどうやってんだろ? 普通に耳で聴いて手で打ち込んでるのかなあ、すごすぎだろ、とか思っていた。

で、これもこのブログの馴染み的なネタとして、以前からGoogleの音声入力機能を使った文字起こしというのを時々やっているので、もしかしたらそれ(音声入力ベースの文字起こし)をやってるのかなあ、とか思いながら、自分でも試してみたのがこちら。

www.youtube.com

サンプル的に使わせて頂いたのは、現時点での最新回である #BN274。(2分程度)

上の動画は、Googleドキュメントのメニューバーから「ツール/音声入力」で操作しているところ。

自分では一切打ち込んでなくて、時々カーソルを動かしてマイクのボタンをクリックしたりしている。

音声の方はSoundflowerというMacアプリでMac自体に音を聴かせて、それだけだと人間(私)には何が流れているかわからないので、進捗をモニターするためにLadioCastというアプリも一緒に動かしてる。

詳しくはこの辺にまとめています。

で、やってみた感想としては、「そんなに早くは終わらなそう」(笑)。
(まあ、ぜんぶ自力でやるより体はラクだと思うけど)

というのも、そのGoogleドキュメントの音声入力を使う場合、動画にもあるように、英語を入力したければ英語設定に、日本語をテキスト化したかったら日本語設定に、そのつど切り替えないと読み込んでくれないので、その切り替え作業をやっていると、その間に喋ったことが漏れてしまう。

なので、もしこれを使うなら、最初に英語は英語だけでざーっと拾ってしまって、その後に日本語は日本語設定でざーっともう一周聴かせて、それぞれのテキストをマージする、という感じになりそうだと思った。

で、長くなったけどここまでが前置きで、以下が掲題の件。

そこまでやってふと思ったのは、そうやって「英語のトークは英語設定で拾う」というのをやっても尚、やっぱり同音異義語とか、喋るスピードに機械が追いつかないとかの理由でどうしても拾い間違いが出てくるので、逆にというか、その拾い間違えた英語の部分を「間違い探し」的に当てていく、というリスニングの練習ができそうだなと思った。

具体的には、

1. まず上記の手順でざっくりテキストを作って、
2. その「とりあえず起こせてるっぽい英文」を眺めながらポッドキャスト音声を聴いてみる。
3. すると、たぶん耳で聴いたのとはちょっと違う、拾い間違えたテキストが出てくるはずなので、そこを自分が聴き取った言葉にどんどん直していく。
4. 「これ以上はどこが違うかわからないな」というぐらいまで直したら、上記のアプリから「正解」の文字起こしテキストを見て「答え合わせ」をしてみる。
5. ぜんぶ合ってたら次に行く。

みたいな。

面白そう!

と思ったんだけど、実際にはいろいろセッティングしたり、とりあえず最初の問題文(拾い間違いを含んだ英文テキスト)を作るだけでもけっこう手間がかかりそうなので、まあ非現実的か……。 :sweat_smile:

おまけ

リスニング練習とは関係ないけど、上の流れでGoogle翻訳を使っていたら、ここでも音声入力が使えることに気づいて、ちょうどその自動文字起こしセットを動かしていたので、戯れに似たようなことをやってみた*1
www.youtube.com
終わり。

*1:使用したエピソードは最初の動画の続き。

carvo update

f:id:note103:20170705123353g:plain

  • Macだと音声も出るようになっているので、音声付き動画も作りました。
    • 6秒目ぐらいで急に音が出ます。

www.youtube.com

  • 以下、つれづれに。
  • 昨日も別のところに書いたのだけど、今回はメンテナンスの邪魔になりがちなファットな要素(=便利だと思っていたけど本質的な要素とはちょっとズレた機能)をザクザク外すのが主な変更。
  • テストもちょっとだけ入れつつ。
  • 未解決の問題として、どうもどこかの段階で、ファイルへの回答記録記入の動作に不具合が生じてしまった模様。
    • ゲームの途中で単語カードを切り替えた場合、切り替える前の記録が消えてしまう。
    • 正答/誤答数などを記入する `result.txt` の方は無事なようだけど、詳細に英単語などを記録する `log.txt` の方が上書きされてしまうみたい。
    • 以前は何回切り替えてもすべて保持していたのだけど……。
    • よって、ヘルプから記録に関する文言を一旦カットして、忘れないように自分でIssue登録しておいた。
  • 今後のTODOとしては、上記バグ修正のほか、残りのテストを充実させること、その流れでTravis CIとの連携を復活させたいところ。
    • CI連携に関しては、以前に少し頑張ってカバレッジ可視化サービスと繋げて表示したりもしていたのだけど、なにしろ拙い&多めのコードを全然カバーしきれず効率悪かったので一旦やめていた。
    • まだまだ自分の中でも整理できないまま動かしている部分が多々あるので、その辺を整理しつつテストも補って、というふうに進めていきたいところ。
  • 最後にREADMEを貼っておきます。

    
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bashのエラーにハマって直った

最近は作業記録をけっこう細かい粒度で付けているのでわかるのだけど、昨日普段どおりに付けた最後の記録が

2017/06/14 Wed 13:07:02 今から**やる

だったので(**の部分は業務内容なので割愛)、少なくともその時点までは正常だったのが、次の記録では

2017/06/14 Wed 14:12:29 Dropboxのファイル移動が怪しいかな

となっていて、その1時間ほどの間に何かが起きていた。

現象

なんの話かというと、その14時頃に遭遇していた問題というのがあって、ターミナルを開くと

-bash: /Users/note103/.git-completion.bash: line 52: syntax error near unexpected token `elif'
-bash: /Users/note103/.git-completion.bash: line 52: `	elif [ -d "$1/.git" ]; then'
-bash: /Users/note103/.git-prompt.sh: line 120: syntax error near unexpected token `;;'
-bash: /Users/note103/.git-prompt.sh: line 120: `			;;'
-bash: /Users/note103/.bash_profile: line 82: syntax error: unexpected end of file
-bash: __git_ps1: command not found

みたいなエラーがザバッと出てくる。

あれ、と思って.bashrcを読み込み直すと、

$ source ~/.bashrc
-bash: /Users/note103/.bashrc: line 12: syntax error near unexpected token `}'
-bash: /Users/note103/.bashrc: line 12: `}'
-bash: __git_ps1: command not found

あらら。慌てて今度は.bash_profileを読み込み直すと、こうなる。

$ source ~/.bash_profile
-bash: /Users/note103/.bash_profile: line 82: syntax error: unexpected end of file
-bash: __git_ps1: command not found

さらには、僕は普段から自分で作ったPerl製のコマンドラインツールをよく使っていて、冒頭の作業記録もそれを使って記入しているのだけど*1、そのツールを使って「なんかよくわからんことが起きている」というメモを書こうとしたらこんなエラーが出て、

Can't locate TinyCalcs.pm in @INC (you may need to install the TinyCalcs module) (@INC contains: /Library/Perl/5.18/darwin-thread-multi-2level /Library/Perl/5.18 /Network/Library/Perl/5.18/darwin-thread-multi-2level /Network/Library/Perl/5.18 /Library/Perl/Updates/5.18.2/darwin-thread-multi-2level /Library/Perl/Updates/5.18.2 /System/Library/Perl/5.18/darwin-thread-multi-2level /System/Library/Perl/5.18 /System/Library/Perl/Extras/5.18/darwin-thread-multi-2level /System/Library/Perl/Extras/5.18 .) at /Users/note103/path/to/memo.pl line 8.
BEGIN failed--compilation aborted at /Users/note103/path/to/memo.pl line 8.
-bash: __git_ps1: command not found

メモすら取れなくなってしまった。

ちなみに、ここに出てくるTinyCalcs.pmというのは、その自分で使っているメモツールでuseしている自作モジュールなので、これはそのモジュールが読み込めてないよ、というエラー。

さらに言うと、ここで注目すべきはPerlのバージョンで、上には5.18と出ているけど、普段ぼくはplenvというPerlのバージョン管理ツールでインストールした5.24を使っているので、なぜかそれが無視されてPerlのバージョンまでダウングレードしてしまっている。

という、なかなか味わったことのないカタストロフィーにこの段階でゾ〜〜……ッとして、軽くパニックに陥ってしまった。

検証

上のエラーに戻ると、まず

-bash: /Users/note103/.git-completion.bash: line 52: syntax error near unexpected token `elif'
-bash: /Users/note103/.git-prompt.sh: line 120: syntax error near unexpected token `;;'
-bash: /Users/note103/.bash_profile: line 82: syntax error: unexpected end of file

あたりは、当のコードを見てもとくにそれ自体に問題があるとは思えない。

ちなみに、その初めの2行で出てくるシェルスクリプトはどちらもGitを便利にする系のツールで、前者はGitコマンドをタブで補完するためのもので、後者はプロンプトにブランチ名を表示してくれるもの。

解説は以下あたりがわかりやすいか。
qiita.com

それから、どのエラーにも等しく顔を出してくるこれ、

-bash: __git_ps1: command not found

これは、.bash_profileに記述されている以下に対応している。

PS1='[\h] \W$(__git_ps1 ":%s")\$ '

ようは、上記のコマンド補完スクリプト( git-prompt.sh )を読み込めないのでそのコマンドもないよ、というメッセージ。

あとは.bashrcや.bash_profileに関する以下のエラーに関しても、

-bash: /Users/note103/.bashrc: line 12: syntax error near unexpected token `}'
-bash: /Users/note103/.bash_profile: line 82: syntax error: unexpected end of file

ここで示されている各該当部分はとくに問題なさそうというか、むしろその直前まで何も問題なかったのだから、これを真に受けていろいろいじってしまったらかえって二次災害に繋がってしまう。

よって、具体的に手を動かすこともできないまま、「一体なにが原因なんだろう……」と悩みはじめ、まあ経験的にはどう考えてもその直前に無意識にやったことが原因であることは間違いないのだけど、あまりにもいろんな作業を並行して進めていたせいで、原因になりそうな特定の作業をまったく思い出せない。

そしてその時点では想像できなかったのだけど、これにハマったまま結局夜になってしまった。*2

もちろんその間も、いろんなサイトを検索して見て回ったのだけど、

結果的には、今回の件に関係あるものはひとつもなかった。

一方、じつは最初の段階で、「前にも似たようなエラーでハマって解決したことがあったんだよな……なんだっけあれは……」と思っていて、少ししてからそれは.bashrcに仕込んでいたエイリアスに「done」というエイリアス名を使っていたことが原因のエラーだったことを思い出したのだけど、とはいえその後は教訓を活かして「done」というエイリアス名は使っていなかったので、「ん〜、似てると思ったけどそれはナイか……」と却下して、いよいよ出口がなくなった。

こういう場合、プログラミングを職業としている人ならいつまでも個人的にハマっているわけにはいかないから、職場の先輩や同僚などにヘルプを求めると思うのだけど、自分はそういう環境もないし、Perl入学式の先輩たちに意見を聞くことも可能ではあったのだけど、再現条件を示すのも大変そうだったので、そのままさらに独自対応の道を進むことに。

で、とにかくもういろんな「あの手この手」の試行錯誤をして、何か必要な不可視ファイルを捨ててしまったのではないかとか(冒頭のメモに書いた「Dropbox」はその流れで疑った)、いっそMacのTime Machine機能を使って半日ほど前の状態に復元してしまうべきか、とかも考えたのだけど、そんな中でもとりあえず、Perlのエラーについてはたぶん.bash_profileに記載している以下の設定、

if [ -d ${HOME}/.plenv  ] ; then
    export PATH=${HOME}/.plenv/bin:${HOME}/.plenv/shims:${PATH}
    eval "$(plenv init -)"
fi

このplenvの設定を読み込んでいないことによるものだろうとは思っていたし(5.18というのもダウングレードというよりシステムPerlに戻った状態なのだろうと)、そうであるならひとまずはbashまわりのミスに狙いを絞っていいはずだと自分に言い聞かせて、気持ちを落ち着かせるようにした。

しかしそれ以上のことはまったくわからないので、とりあえず「もうどんな手を使ってもいいから一旦このエラーを全部消してみよう」と思って、まずはどのファイルのどの記述がエラーを出しているのか確認するために、.bash_profileと.bashrcに

echo 1

から

echo 5

までを適当に散らばらせてみた。

で、その状態で新たにターミナルを開いたら、こんな感じになった。

1
3
4
5
-bash: /Users/note103/.git-completion.bash: line 52: syntax error near unexpected token `elif'
-bash: /Users/note103/.git-completion.bash: line 52: `	elif [ -d "$1/.git" ]; then'
-bash: /Users/note103/.git-prompt.sh: line 120: syntax error near unexpected token `;;'
-bash: /Users/note103/.git-prompt.sh: line 120: `			;;'
-bash: /Users/note103/.bash_profile: line 84: syntax error: unexpected end of file
-bash: __git_ps1: command not found

おっと、面白い。出力された数字から「2」が抜けている。

具体的には、このとき1と2は.bash_profileのトップと最終行に入れていて、3,4,5はそれぞれ.bashrcのトップ、真ん中、最終行に入れている。
(.bash_profileは80行程度であるのに対して、.bashrcは500行を超えているのでそのように配分した)

で、なぜ出力がこうなるのか考えてみると、.bash_profileの上の方には以下の記述があるので、

if [ -f ~/.bashrc ] ; then
    source ~/.bashrc
fi

おそらくコンピュータは最初に.bash_profileの1を出力して、その後に上記の呼び出しを伝って.bashrcの3,4,5を吐き出して、また.bash_profileに戻ってきたところでエラーを吐いて、5に至る前に死んでいる。

では、という感じで、今度はその呼び出しをコメントアウトして、

# if [ -f ~/.bashrc ] ; then
#     source ~/.bashrc
# fi

その状態で新たにターミナルを開いてみると……

1
2

おお。エラーが消えた。そしてさっきは出てこなかった「2」(.bash_profileの最終行)がちゃんと出てる。

ということは、問題は.bash_profileの方にはない。
加えて、マシン自体やその他のアプリケーションとかからの影響で不具合が起きてるわけでもない。

これはやはり、.bashrcで何かよからぬものを拾って、その状態で.bash_profileに戻ってきたから発生したエラーなのだ。

……という仮説に基づいて、ここからは.bashrcの検証へ。

追跡

まずは先ほどの.bash_profileのコメントアウトを外して、さっきまでと同様のエラーがすべて出る状態に戻す。

1
3
4
5
-bash: /Users/note103/.git-completion.bash: line 52: syntax error near unexpected token `elif'
-bash: /Users/note103/.git-completion.bash: line 52: `	elif [ -d "$1/.git" ]; then'
-bash: /Users/note103/.git-prompt.sh: line 120: syntax error near unexpected token `;;'
-bash: /Users/note103/.git-prompt.sh: line 120: `			;;'
-bash: /Users/note103/.bash_profile: line 84: syntax error: unexpected end of file
-bash: __git_ps1: command not found

次に、500行以上ある.bashrcのファイルのうち、1行目に置いている

echo 3

から、真ん中あたりに仕込んでいる

echo 4

までを残して、そこから最終行までの下半分を一旦カットしてターミナルを開いてみる。

1
3
4
2

ヤッホー! エラーが消えた。そして残したecho文の数字も全部出ている。

ということは、.bashrcの真ん中に設置した

echo 4

の次の行から、先ほどカットした最終行の

echo 5

までの間に、問題の「それ」はあると考えられる。

ここまで来ると、もう先ほどまでの苦悩やヤケ感は何だったのかと思うほど体がラクになっている。

あとは単純に、これまでの繰り返し。機械的に対象領域をどんどん半分に区切っていって、最後までエラーを吐いている行を追い詰めればいい。

で、追い詰めた犯人はこれ。

alias fi="perl /path/to/findline.pl"

(パス名は仮のもの)

ここでようやく、「あ〜……なんだよやっぱり、前に経験したやつと同じじゃん!」と気がついた。

つまり、さっき上の方で「それはナイ」と却下した「done」と同じ。

簡単に解説すると、そもそも「done」をエイリアス名に使って何が問題だったのかというと、おそらくシェルスクリプトのfor文でそれを使うからだろう。

こんな感じのやつ。

for i in foo bar baz
do
    echo $i
done #<=ココ

で、この「fi」というのもまさにそれで、「fi」はシェルスクリプトのif文でこのように使う。

s=foo
if [ $s == foo ] ; then
    echo FOO!
else
    echo BAR!
fi #<=ココ

(この場合は「FOO!」と出力される)

つまり、今回も「done」のときと同様に、構文に出てくる「fi」をエイリアス名に使ってしまったから各種のエラーが生じたのだと思われる。

実際、とりあえずその「fi」を別のものにしたらエラーはすべて消えたし、それによってPerlも元通り5.24.0に戻ったし、そのPerlを使った自分のモジュール&コード群もすぐ使えるようになった。

この時の記録。

2017/06/14 Wed 19:40:55 Dropbox全然関係なかったじゃん

まとめ

*1:いずれここでも紹介したいが。

*2:一応業務もやっていたけど、解決しないまま夜になるとは思っていなかった。

変数は「箱」か?(3)

概要

  • 本記事では、「プログラミング入門者に初めて《変数》を教えるとき、どのように説明することが適切か」ということ、そして「その際に《箱》を喩えに用いることで生じる問題を、別のどのような説明を用いることで解消できるか」ということについて考える。
  • この際、まず何よりも重要なことは、「議論の前提を明らかにし、それを一致させてから議論をスタートする」ということである。
  • 他の場面で他の人が似たような話題をとり上げているかもしれないが、本記事と同じ前提や問題意識による議論であるかはわからない。似たような話題だからといって、その目的や前提も安易に同一視してしまうと、関わる皆の時間が無駄になってしまうので、注意が必要である。
  • 箱以外の説明の仕方には、さしあたって良いものが二つある。
    • 変数を「名前を付けたデータ」であると説明する
    • 変数を「あだ名」に喩える
  • ただし、変数の利便性を伝える最も効率的な方法は、それを使った場合と使わなかった場合とのコード例を比べて見せることである。
  • このような問題提起に対しては、「しょせん比喩に過ぎないのだから、その疑問自体がおかしい」という定番の応答がよくあるが、それはメタレベルからの視点にもとづいており、疑問の真意を直視していない。
    • 「比喩」が「現実ではないこと」を理解できない人などいないし、稀にそのような人がいるとしても、このような疑問を呈したからという理由でそう決めつけるのは非論理的である。
  • 本記事は、「箱を使った喩えが悪い」という主張でも、「そのように喩えた人が悪い」という主張でもない。より良い変数の説明の仕方を考えることを目的としている。
  • 論理を丁寧に積み上げていくと、以前に採用していた粗雑な論理には戻れなくなる。そして、箱の喩えに疑問を感じた人に対する「比喩と現実を並べて考えてはいけない」という意見は、その雑な論理から導かれている。
  • そのような粗い論理の段階を早々に抜け出す一助になればと思い、これを書いた。

はじめに

この話については、すでに2度も長文を書いていて、

変数は「箱」か? - the code to rock
変数は「箱」か?(2) - the code to rock

かつ、今それらをざっと見返してみたら、今回書こうと思ったこともほぼ書いてあったので、じゃあそれでいいか、という気もしたのだけど、話題自体はまだ時々見かけるというか、以前にまとめたそれらの考えがあまりちゃんと外に届いていないようなのと、あとは前に書いたものの方は自分でもまどろっこしいというか、その時点でも「あまり上手く書けないなあ」と思いながら書いていて、しかしそれからしばらく時間が経って、もう少しシンプルに「こんな感じかなあ」というふうに思えるようになってきたので、今の視点からあらためて書き直してみたい。

前提を定義する

変数を箱に喩えるのがいいのか悪いのか、あるいは「良くも悪くもないけど何らかの問題がある」のか、それとも「問題なんてない」のか、みたいな議論が起こるとき、どうもありがちなパターンとして、異なる見解をもつ人同士が「同じ前提」を共有していない、ということがあるように思う。

前提や目的が一致していないと、途中で「そもそも何が問題なんだっけ?」みたいになりやすい。

そうなると、時間の無駄とまでは言わないまでも、やはり不毛感や消耗感から逃れがたい。
誰もそんなものは望んでいないのだから、まずは「前提」を一致させ、共有しなければいけない。

では、この記事における「前提」は何かというと、変数を「箱」に喩えることに対する、ぼくが持っている次の意見に集約される。

 プログラミングを学ぶ初心者に対して、「変数」の使い方を初めて教えるとき、変数を箱に喩えて、「値を箱に入れるイメージ」を伝える人がいるけれど、現実の世界で箱に物体を入れてしまったら、その物体を複数の場所から同時に取り出すことはできないのだから、本来そのようなことが可能になる変数の有用さを、箱のイメージでは伝えることができない。
 たしかにその喩えは、値を「格納」するイメージを伝えることには適しているが、「ひとつの値を複数の場所で同時に使える」という変数の性質を一緒に説明できる別のイメージがあった方が良いのではないか。

まあ、これだけと言えばこれだけである。

これに対しては、「いやいや、こういうときはひとまず値を《格納》するイメージだけでも伝えられれば良いのだよ。複数の場所でどうした、なんていうことはまた別に説明すればいいのだ」という意見もあると思うし、そういう意見があるのはまったく構わない。

重要なのは、どちらの意見が正しいのかということではなく、ましてやどちらか一方の意見に統一することでもなく、「何を目的にこの話を進めるのか」という、前提を一致させておくことである。

前提に関する行き違いを解消する

しかしながら、上記の前提を受け入れられない(同意できない)という人もいると思う。

というより、冒頭に書いたこととも繋がるが、この話で行き違いが生じるとすれば、その大半は、上記の前提を受け入れられるか、受け入れられないか、という違いに起因しているようにも思える。

上の話に対して「なるほど、たしかにそうだよね」と思えない人の中には、おそらく「しょせん比喩じゃないか」と思う人が少なくないだろうと想像する。

「しょせん比喩じゃないか」に続くのは、「比喩に過ぎないものと現実世界の物体とを繋げて考えるなんて、馬鹿げている。考えるだけ時間の無駄だ」といったものだろう。

そして、このズレこそが、もしかすると本件における最大の論点なのではないかと個人的には思っている。

「箱に喩えたら矛盾が生じるじゃないか」というぼくの疑問は、上の「前提」の最初に出てくる、「プログラミングを学ぶ初心者」の視点である。

一方で、「そんな疑問は馬鹿馬鹿しい」という回答は、プログラミングをすでに身につけた、「教える側」の視点によるものである。

この二つの視点は、同じ地平に立っていない。永遠に交わらない二つの線分である。

じつを言えば、最初にぼくが「箱」で説明を受けたとき(そう、「箱」で説明を受けたのだ)には、べつにそれを不思議とは思わなかった。
よく言われるように、その喩えを「わかりやすい」とすら思った。

しかしながら、自分で変数を使ってあれこれやれるようになってから、「あれ……でも、箱じゃ喩えとして変じゃないか?」と思うようになった。
どのような意味で「変」だと思ったのか、何が矛盾すると思ったのかということは、上に書いたとおりである。

これを聞いて、「箱でよい」と思っている人は「そら見たことか」と思うだろう。

「キミは箱の喩えを聞いて変数を理解したのだろう? そして自分で変数を使えるようになって、後から矛盾に気づいたのなら、それはキミが成長したということだよ。キミのその成長こそが、箱の喩えが学習に適している証拠なのだよ」と。

しかし、それは話がズレている。

ここでの議論の目的は、「初学者が最短コースで変数を理解すること」ではない。
「最終的に変数の性質をちゃんと理解できること」でもない。

ここで明らかにしたいのは、「箱に喩えることによって生じる矛盾を、何か別の説明の仕方で解消できないか?」ということだ。
「箱では変じゃないか?」というのはそういう疑問である。

その疑問に対して、「最終的に理解できるんだから問題ない」というのは答えになっていない。
視点が一段、メタレベルに上がってしまっている。

「最終的に理解できることがいいことかどうか」という問題なら、誰だって「理解できるのはいいことだ」と答えるだろう。

また、もしぼくが「箱に代わる説明の仕方さえわかれば、最終的に変数を理解できなくたっていい」と主張しているなら、それに対して「経緯はなんであろうと、最終的に理解できればいいんだよ」という反論も成り立つが、そういう話もしていない。

ここまで書けば、「比喩に過ぎない」とか「わかればいい」といったことはもう言う必要がなくなるのではないだろうか。

というかまあ、そもそも箱の喩えが「比喩に過ぎない」ことがわからない人などいるのだろうか? という疑問もあるのだけれど。

それが比喩に過ぎなくて、現実そのままの話ではないことなど当然わかっている。
それが比喩であるという前提で、「比喩として」もっと良いものがあるのではないか? と言っているのである。

このような質問をした人が、なぜ「比喩と現実の区別がつかない人」として扱われなければならないのか。そこにもまた、じつはこの議論を左右する核心が隠れているような気がしているのだけど、その問題については追々回収していきたい。

参照渡しは関係ない

さて、大前提についてはすでに説明したが、より具体的に話を進めるためには、もう少し細かい前提を補足していく必要がある。

よくこの話をしていると、「変数といっても、値渡しの変数と参照渡しの変数で性質が違うからなあ」みたいな意見を聞くことがある。

しかし、ここでぼくが想定しているのは、値渡しに使う変数でも、参照渡しに使う変数でも、どちらでもよい(というか関係ない)ものだ。

繰り返しになるが、ここで前提としているのは、「プログラミング初学者に初めて変数を教えるとき」のことである。

プログラミング初学者に初めて教えるのが「参照渡し」を主とするプログラミング言語でも、「値渡し」を主とする言語でも、その初学者にしてみれば大した違いではない。

それに、これも上に書いたように、ここで言う「箱の矛盾」というのは、「一回代入しただけで複数の場所で同時に使えるようになる」という変数の現象を「箱」では説明できない、ということである。

この点に関しては、値渡しであろうが参照渡しであろうが変わらないはずである。

つまり、これもまた「前提」の問題であって、今回ぼくはそのような前提を持っているが、そのことを知らずに「変数と言っても値渡しと参照渡しがあるから……」と考えはじめてしまったら、それは無用な回り道になる。

配列も関係ない

また同様に、「配列」も関係ない。

たしかに配列を説明するときには、ぼくも「箱」(というか下駄箱など)は有用な喩えとして使えるかもしれないと思う。

しかし、ここでの前提に配列は関係ない。プログラミングの初心者に配列の説明から入るケースはほとんど無いだろうし、そのような教え方があるとしても、ここではそれを前提としていない。

理想的な変数の教え方

ここからさらに、具体的な点を補足する。
ようやく少しだけコードも出てくる。

もしぼくが、初心者に変数の概念を教えるなら、たぶんこういう順番で教える。
見てもらえればわかるが、ここでは喩えを一切使わない。

まず、以下のような式を並べる。
Perlに慣れているのでPerlで)

#!/usr/bin/env perl
use strict;
use warnings;
use feature 'say';

say 13 + 1;
say 13 - 2;
say 13 * 3;
say 13 / 4;
say 13 % 5;

これを実行すると、こんな。

14
11
39
3.25
3

次に、このプログラム内の「13」をすべて「21」にしましょう、と言う。

Vimなどを使っていると一瞬でできるけど、ポチポチ書き換えているとけっこう面倒くさい。

ましてや、ここでは5行しかないけど、もし業務で100行も200行も同じことをする羽目になったら結構つらい。
ということを軽く言っておく。

ちなみに、「13」を「21」に変えて実行するとこうなる。

22
19
63
5.25
1

さてそして、ここで変数を紹介する。
まずは先ほど「13」から「21」に変えた場所に、今度は変数xを入れてもらう。
こんな感じで。

#!/usr/bin/env perl
use strict;
use warnings;
use feature 'say';

my $x = 21;

say $x + 1;
say $x - 2;
say $x * 3;
say $x / 4;
say $x % 5;

実行結果は前述のとおり。

そしてさらに、満を持してという感じで、「21」を「13」に戻してもらう。
もちろん、こうなる。

#!/usr/bin/env perl
use strict;
use warnings;
use feature 'say';

my $x = 13; #<= ここだけ変更

say $x + 1;
say $x - 2;
say $x * 3;
say $x / 4;
say $x % 5;

先ほどは5行分の修正が必要だったが、今度は1箇所変えただけで終わった。

そしてここでまた、「これがもし100行や200行あったらどうなったか」とか言ってみる。

変数というのは基本的に、こうやって「それがなかった場合に比べてどれだけ便利になるのか」を示しながら教えるのがいいと思う。*1

だから、そうではなく「言葉」で説明するとき、つまり箱などの喩えを使うときというのは、あくまでその本題的な説明(実際のコードを示しながらの説明)に入る前のイントロ程度のもの、と考えるのが合理的だと思える。

喩えを使わない説明 〜名前を付けたデータ〜

そこまでを踏まえた上で、ではその「言葉」で説明するときに、箱の喩えを使わずにどう説明したらいいのかといったら、以下の二つのあり方を示したい。

  1. 「名前を付けたデータ」と説明する
  2. 「あだ名」に喩える

まず前者だが、個人的には、ほとんどこれだけで充分という気もしている。

これの元ネタは、ござ先輩こと湯本堅隆さんによる以下の本である。

独習Python入門――1日でプログラミングに強くなる!

独習Python入門――1日でプログラミングに強くなる!

ぼくはいつも、入門書のたぐいを読むときには避けがたく「この本は変数をどう説明してるのかな」と、その本の試金石のようにそれをチェックしてしまうのだけど、この説明にはかなり関心してしまった。*2

非常にシンプルで、まあ身もふたもないとも言えるけど、いずれにせよ著者がちゃんと自分の体験と考えにもとづいて出してきた説明だと感じる。

そしてこの説明を見て、「べつに何かに喩えなくてもいいのでは?」という思いも少し強くなった。

喩えを使う説明 〜あだ名〜

と同時に、「何かもっと適した喩えはないのか」と考えてきた身としては、それはそれでちょっと悔しいというか、何か具体的な物事に喩えたい気持ちも落ち着かない。

そんな中で、そういう「喩え系」として現状一番いいかなと思うのが、上記後者の「あだ名」である。

まあニックネーム、あるいはTwitterなどのWebサービスのアカウント名も近い感じだろうか。

一瞬話がズレるが(と言っても変数の話だが)、以前に基本情報技術者試験の勉強をしていたら、本の中で「変数というのは中身の値がコロコロ変わっていくから《変数》と言うのだ」と説明していて、それもけっこう目からウロコだった。

だったら「変数」ではなく「変値」とかにしてくれたらもう少し直感的だったのに、とも思ったが、それはそれとして、「中身がコロコロ変わる」という性質は変数を語る上でたしかに重要である。

上に示したコード例でも、「13」が「21」に変わり、それがまた「13」に戻っていく。

そのまま話を戻すと、人のあだ名というのも、中身は交換可能である。

まあ「永ちゃん」と言えば矢沢永吉だし、「ミスター」と言えば長嶋茂雄だが(たぶん)、それは定数みたいなものだとして、たとえば「健ちゃん」とか「よっしー」とか「ジョニー」とかは、地域や時代によって、対象となる実在の人物がバラバラのはずである。

ここでまた一瞬離れてしまうが、ぼくがプログラミングに入門して、エンジニア界に近づいていろいろ受けたカルチャーショックの中でも、とくに印象的だったのは「みんなハンドルネームで呼びあってる」ということだった。
「本名は知らないけど、Twitterのアカウント名は知ってる」みたいなケースがけっこう多い。

これって何かに似ているなあ、とその時に思ったのが、昔はデイヴ平尾とかジョニー大倉みたいに外国人の名前をニックネームにして、「よう、ジョニー」とか言い合ってたんだよなあ、見たことないけど。なんかそれに似ているなあ、ということだった。

あらためて話を戻すと、その「あだ名」とか、あるいは「肩書き」、またあるいはその上位概念である「名前」などはじつに「変数的」である。

たとえば居酒屋で、そこに同席していない部長や社長についていろいろ話題にするとき、その場に部長や社長本人がいなくても、「このまえ部長がどうしたこうした」と言えば、皆の頭の中にその人の姿が思い浮かぶ。

これは変数が同時に複数の場所で呼び出され、それぞれが同じ値を取り出していることによく似ている。

そして「部長」や「社長」の中身が交換可能であったり、あるいは「よっしー」の中身が高校時代の友達である吉沢くんと会社の同僚である吉田さんとで交換可能であったりすることも、また変数的である。

ここでは、箱に見られた矛盾(破綻)が解消されている。

逆に、もし同じ状況を箱で再現しようとしたら、たとえば「部長」と書かれた箱の中に実在の部長が入らなくてはいけなくなる。
そしてそうなれば、複数の異なる場所で同時に部長の話をすることもできなくなる。

そう考えると、そもそも物体に喩えることに問題があるように思えてくるが、ある現象を何か他の事象に喩えるメリットというのは、複数の異なる人間が「ありありとした実感」を共有することにあるので、必ずしも物体に喩える必要はないし、物体以外のもの(つまりあだ名や肩書き)に喩えることでそれを実現できるならそれでいい。

「わかりやすさ」とは何か

ということで、ひとまず結論的なことも書いたので話は終わりに向かうが、まだこの文章で触れていなかったことについていくつか触れておきたい。

まず、これは少し前にTwitterにも書いたのだけど、「箱に喩えればわかりやすい」などと言うときの「わかりやすさ」とは、「その情景をイメージしやすい」という意味でのわかりやすさであって、「変数の性質を理解しやすい」ということとイコールではない。

思うに、「箱ならわかりやすい」と言う人はそこをごっちゃにしている。

「箱にモノを入れる様子」がイメージしやすいことについては、ぼくも同意できる。

しかし、それは「言葉から映像を想像しやすい」ということであって、「変数の性質を理解しやすい」ということとは別である。
まずはそこを分けて考えるべきである。

プログラマーは本当に箱を想像しているのかもしれない

と同時に、ぼくは最近、プログラマーは変数に値を代入しているとき、実際にモノを箱に格納しているかのようなイメージを頭の中に思い浮かべているのかもしれない、とも思っている。

というか、むしろプログラマーが普段からそういう状況を頭に思い浮かべているからこそ、変数を「箱」に喩える説明が生まれたのではないかと思っている。

ぼくが「箱に入れてしまったら、複数の場所から同時に取り出せないではないか」と言ったとき、「それとこれとは別の問題だ」という反応があるのは、現実空間にある箱と、プログラマーの頭の中にある箱とが、異なる性質を持っているからではないだろうか。

もしそうであるなら、教える側(プログラミングをすでに身につけた人)が、教わる側に「箱」と言ったとき、それは初めから「現実には存在しない不思議な箱」を意味している。

またそうであるなら、「現実世界に存在する箱と性質が違うよ!」なんて言ったところで、「何を自明なことを……」と思われてしまうのも理解はできる。

しかし一方で、このように「変数と箱」の問題がくすぶり続けるということは、その教える側の「自明さ」が、必ずしも教わる側にきちんと伝わっていない、ということなのではないだろうか。

そしてこの点を解消できないかぎりは、同様のコンフリクトがもうしばらく続いてしまいそうな気がしている。

それでも大切にすべきこと

さてその上で、もしそのように、認識のズレにある程度避けがたい経緯があるとしても、より優先すべきことは、「箱に喩えるのは変じゃないか?」といった疑問が挙がったときに、上に書いたような「メタレベル」の回答をしたり、相手の真剣な疑問を踏みつぶしたりしてしまわないことである。

よくTwitterでは、大人の矛盾した説明に対して素朴な疑問を提示した小学生が、教師から理不尽に叱責されるエピソードなどがRTで回ってきて、「こんな教師は嫌だ」みたいな話が盛り上がるけれど、そのわりにこういう疑問に対しては冷淡というか、情の薄い反応が少なくないのは不思議というか、むしろ人間の本性がそのようなものだから、そういう小学生のエピソードもなくならないということかな、という気もしてくる。

「人」を否定しているわけではない

その話とも繋がるが、この変数と箱の話題に対しては「なぜそんなことを言うのかわからない。まったく無意味である」という、攻撃のようにも受け取れる感情的な反応が少なくないと感じるのだけど、それはもしかすると、「箱」を例に使って教えたり、教わったりしてきた自分を否定されたように感じさせてしまうからかな、と思うこともある。

だから明記しておくのだけど、これはそういう例を使っている「人」を否定する話ではない。

結果的に、この話題によって自分を否定されたような気持ちになる人はいるかもしれないし、それを100%避けることもできないのだけど、目的はそこにはない。

目的は、「もっと良い説明はないだろうか? それを考えてみたい」ということである。

極められた思考がもたらす不可逆な論理

ここまで長く書いてきたのは、「ある種の思考の道筋は、一度通ったら戻れなくなる不可逆性を持っている」と考えているからだ。

どれだけ意見の異なる人同士でも、「それでも一致する共通見解」というものはあるはずで、それが見つかってしまうと、もうそれより前には戻れない。

少し前に、天動説と地動説の盛衰について語った面白い記事があったけど、

gendai.ismedia.jp

どれだけ多様な観点から考えたとしても、現代において天動説を本気で(地動説より)支持する人は出てきえない。

深い思考を丹念に積み重ねれば、「たしかにそこまでは言えるよね、そこまでは同意できるよ」という共通見解を作っていくことができる。

それは、「もう今から天動説には戻れないよね」というのと同じで、「ここより前には戻らない」という不可逆な地点の発見でもある。

「箱」で説明を受けた人が、「それだと矛盾しますよね?」と言ったときに、「ただの喩えだよ」と答えるのではあまりに雑すぎる。
というより、それはまともに答えられないことを誤魔化しているだけである。

「箱」で説明するのが悪いわけではない。上にも書いたが、説明する人の頭の中では実際に「値を箱に格納するイメージ」が動いているのかもしれないし、もしそうなら、それはもはや「喩え」ではなく「事実の伝達」である。

でも、その説明で納得できないという人がいるなら、「ただの喩え」などと回答するのではなく、一体どこに疑問を持っているのか、それを解消するにはどんな説明が必要なのか、一緒に考えてみてほしい。

そんな暇がないのであれば、非情な言葉を投げつけるのではなく、静かに離れてあげてほしい。

すでにここまでは考えた。ここより前の段階には、もう戻らないでほしいなあと思っている。

*1:変数に限らず、新しいことを教える際には多くの場面で有効な方法だと思う。

*2:厳密には「名前を付けられたデータ」と説明されているが、こちらでそのように書くと少し冗長になるので、「られ」は端折らせてもらった。